Ältande – orsaker – behandling och tips

Ältande är en upprepande form av tänkande som drivs av oro och ångest. I ältandet fokuserar tankarna mycket kring vad som har hänt i en särskild situation eller vad som eventuellt kommer att kunna hända i framtiden. En stor del av ältandet kan drivas av känslor av dåligt samvete kring vad som har hänt eller kring det ansvar man upplever att man har inför framtida händelser.

Författare

Psykolog Liselotte Starck

Liselotte Starck är psykolog med examen från Karolinska Institutet. Hon har erfarenhet av KBT-behandling för flera av de vanligaste problemen som social fobi, panikattacker, tvång, depression och har även jobbat med tonåringar och deras familjer.

Ältandet kan fokusera på många olika saker men det repeterar ofta samma sak gång på gång. Tex kan ett det handla om hur man betedde sig på en fest, vad man sa, hur man sa det, hur det mottogs, hur man inte får göra så igen. Inför framtiden kanske man upprepar tankar om sitt jobb: kommer jag att få stanna kvar? Hur blir det om jag förlorar jobbet? Tankarna repeterar hela tiden samma sak gång på gång under en tidsperiod som kan pågå antingen några timmar, dagar eller till och med flera år.

Återkommande tankar behöver i sig behöver inte vara ett problem när det bara infinner sig under en kortare tidsperiod, det kan fylla en god funktion att tex tänka på framtida faror eller att fundera på hur man faktiskt betett sig i en situation. Ibland kanske någon gjort en illa och då behöver man få tänka och fundera över det en stund för att kunna gå vidare i livet, det är helt naturligt.

Problemet kommer om tankarna tar över vardagen, man kanske inte kan njuta av roliga händelser eller är så rädd för att det ska hända något att man inte vågar ta några risker alls, eller blir helt passiv i rädsla för att det ska hända något dåligt. Då är det dags att ta hjälp. Vid ångest ägnar sig människor generellt åt olika sätt att distrahera sig eller undvika ångesten. Läs mer information om ångest.

Några vanliga sätt många ägnar sig åt vid undvikanden: dricka alkohol, prokrastinera/skjuta upp, undvika situationer som sociala sammanhang, shoppa saker man inte behöver… osv. Det finns en mängd olika undvikande-beteenden som människor tar till för att inte behöva känna stark ångest. Ältande är en form av undvikande som förvisso skapar mer oro och ångest men som också fungera som en slags tröst i stunden. Vi kan inte kontrollera livets stora osäkerheter, men i vårt ältande är det vi som skapar oron med våra tankar. Det kan i sig självt göra att ens ångest och oro känns mer kontrollerbara.

Läs mer om våra psykologer

Våra psykologer är empatiska och erfarna när det gäller att hjälpa till vid jobbiga tankar och återkommande ångest.

Olivia E
Täby
Christoffer M
Stockholm city
Eva S
Södermalm
Julia L
Vasastan
Sara M
Kungsholmen
Viktoria M
Kungsholmen
Roland M
Göteborg
Andrea W
Södermalm
Malin B
Göteborg
Lovisa L
Uppsala
Maria C
Vasastan
Wendela W
Göteborg
Lina S
Vasastan
Petra N
Göteborg
Angelica N
Stockholm city
Andrea Ö
Göteborg
Jakob H
Vasastan
Matilda N
Östermalm
Martin S
Södermalm
Frida P
Solna
Liselotte S
Kungsholmen
Philippa K
Göteborg
Julia S
Kungsholmen
Susanna M
Solna
Jasmine P
Vasastan

Varför har man ältande tankar?

Ältande tankar kan alltså fungera som en typ av undvikande för att inte känna starka känslor, tex stark ångest, rädsla, ilska eller sorg. Men varför fastnar vissa så lätt just i ältande som sätt att undvika? Vi människor är gjorda så att vi ska vara uppmärksamma på potentiella hot kring oss för att överleva i framtiden. Det fyller en viktig överlevnadsfunktion för oss att kunna förutse faror och att reflektera över vårt beteende för att göra det mer sannolikt att vi överlever även i framtiden. Det är när den här fokuseringen på hot ”hakar upp sig” och vi börjar leta hot även när det egentligen inte finns något hot som bland annat ältande kan hända.

En vanlig sak vi ofta hakar upp oss på är sociala situationer som vi eller andra hade kunnat hantera annorlunda. Vi människor har alltid varit beroende av andra människor för vår överlevnad. Därför kan en till synes mindre händelse som något man ångrat att man sa i fikarummet på jobbet bli till en återkommande malande tanke. Att inte ”göra bort oss” socialt och att bibehålla goda relationer är grundläggande för vår överlevnad. Därav kan malande återkommande tankar ofta handla om det sociala och relationer, vi förutser ett hot mot vår överlevnad när sociala situationer blir ”fel” och får stark ångest som vi sen försöker ”fixa” för att samma sak inte ska hända igen, med hjälp av ältande. Läs mer information om social ångest.

När man ältar växlar man ofta mellan vad som brukar kallas ”orostankar” och ”tröste-tankar”. Man kommer tex först på en skrämmande händelse som skulle kunna inträffa, sedan kommer man på olika lösningar på vad man skulle kunna göra om den skrämmande händelsen inträffade. Vanligt hos många är att tex googla potentiella farliga sjukdomar man skulle kunna ha och att sen googla risken för att det faktiskt skulle kunna vara det man drabbats av, för att sen bli lättad när man upptäcker att risken är mycket liten eller att det finns behandling att få. Detta kan i sig kännas trösterikt och ångesten minskar på kort sikt.

Mycket av vårat beteende med malande tankar har blivit en form av dålig vana som håller sig kvar för att man saknar alternativa sätt att hantera sin ångest. Vidare fortsätter många sitt beteende därför att man tror sig ha en uppfattning att det löser problem när det egentligen är tvärtom. Det kan kännas som att man har gjort någonting produktivt, men i verkligheten har man legat på soffan som förlamad av jobbiga tankar under en väldigt lång stund.

Ältande personlighet

Vissa människor har större tendens att älta, särskilt personer som är bra på att upptäcka hot eller potentiella problem. Att fundera mycket på saker i allmänhet och ha mycket fantasi kan också bidra. Det är inte personlighetsdragen i sig som är problematiska utan det är kombinationen som kan öka risken för ältande. Vissa personer har lättare för att dra sig undan andra när det känns jobbigt och vissa människor undviker ofta känslor. De här typen av beteenden kan öka risken.

Personer som inte har fått öva på att lösa problem kan också lätt hamna i ständigt ältande. Problemlösande är en färdighet som man tränas i varje gång man ställs inför en utmaning. Om man inte fått erfarenhet av hur man kan lösa problem och lyckas med detta kan man bli passiv och ältande inför utmaningar. Här kan man behöva få hjälp med att öva på problemlösning och se att det är en förmåga som går att träna upp.

Personer som kanske tidigt i livet utsatts för stora svårigheter utan att kunna påverka sin situation kan lätt känna sig uppgivna inför tuffa situationer. Det kan leda till en tendens att dra sig undan och ägna sig åt malande tankar. Har man en personlighet med tendenser som att vara tvångsmässig, depressiv eller ångestfylld ökar risken. Personer i en depression eller kris har nästan alltid ältande tankar som en del av problembilden.

Vid neuropsykiatriska tillstånd som autism och adhd där personens sätt att fokusera kan skapa tex hyperfokus eller svårigheter med att skjuta upp saker, kan ältande finnas med i bilden. Viktigt är alltid att förstå grunden till varför personen ältar för att kunna förbättra problemet.

Andra möjliga orsaker kan vara olika sjukdomar i hjärnan, såsom demenssjukdomar.

Tvångsmässigt / destruktivt ältande

Om man ältar en specifik händelse och märker efter en tid att de jobbiga tankarna minskar och att man med tiden når en större acceptans för vad som hänt, då har man ägnat sig åt ältande för att bearbeta och förstå situationen, detta är inte problematiskt.

Upptäcker man snarare att ältandet upphör kring en sak för att strax därefter dyka upp på grund av något annat, då kan det vara en del av ett destruktivt mönster. Till exempel att man tänker på en småsak som gått fel på jobbet under flera dagar, för att sen få veta att det inte skapat någon katastrof men då direkt börjar oroa sig för att ens partner ska lämna en eller tror att man har någon farlig sjukdom, då kan det vara så att man hamnat i ett destruktivt ältande. I ett sådant läge kan det vara dags att söka hjälp.

Vissa personer har hamnat i ältande på grund av en oförrätt som inträffat någon gång i det förflutna. Detta gör att de inte kan fokusera på sitt liv här och nu och kanske undviker att ta hand om relationer, jobb och annat. Här är det viktigt att söka hjälp för att kunna gå vidare i livet. Ibland behöver man få hjälp med att kunna lägga svåra känslor till ro.

Tips för att sluta älta

Gör en kartläggning

Kartlägg ditt ältande- skriv upp i vilka situationer de uppstår, vad du tänkte, hur ofta du gör det och i vilka situationer. Försök se om du kan hitta något mönster i vad som sätter igång problemen.

Gör något annat!

Så fort du kommer på dig själv med att älta: gör något annat. Sitter du i soffan? Res dig upp. Sitter du och ältar på jobbet framför datorn? Ta en kort promenad, snacka med en kollega. Är du fast med mobilen i handen? Släpp den, hoppa upp och ner några gånger. Viktigt här är att bryta beteendet, det spelar mindre roll vad du gör, bara det är något annat.

Skapa en orosstund

Ge dig själv en orosstund om dagen. Varje gång du kommer på dig själv med att älta, säg till dig själv: gör det på orostunden kl.18.00-18.30, inte nu.

Ta två minuter

När du kommer på dig själv med att älta ge dig själv två minuters ältande-tid (ställ klockan). När klockan ringer fråga dig själv:

1. Har jag blivit klokare/kommit på något nytt?

2. Mår jag bättre?

 3. Har jag fått svar på saker du undrar över?

Om du kan svara ja på något av detta kan du ge dig själv tre minuter till.

Be andra om hjälp

En vanlig sak som många gör är att man ältar inför andra. Då kan det vara värdefullt att involvera nära och kära att hjälpa till vid brytandet av mönster. Ibland kanske man inte hör själv att man ältar, men en nära vän kanske på ett stöttande sätt kan hjälpa en. Tillsammans kan ni kan hitta på något man gör istället? Det brukar sällan fungera att andra säger till en att ”släppa det”, däremot kan det hjälpa att distrahera sig och göra något annat tillsammans på ett aktivt sätt. Bestäm tillsammans vad beteendet som ni ska göra kan vara för något!

Medicin mot ältande

Det finns ingen specifik medicinering just mot ältande utan det är samma typ av medicinering som vid andra ångesttillstånd, såsom oftast olika antiepileptika(ångestdämpande) och SSRI (antidepressiva). Här avses alltså när ältande uppstår hos en person som i övrigt är frisk och inte tex lider av en sjukdom som påverkar hjärnans förmågor. Generellt sätt är det bästa mot ältande att gå i KBT terapi med fokus just på ältande. Har man så stark ångest och har ett ältande som aldrig upphör så att det blir svårt att fokusera på talterapi så kan man eventuellt bli hjälpt av medicinering.

Så här fungerar KBT behandling för ältande

För att få bukt med problemen inleder psykologen till en början med att kartlägga ältandet: när händer det, hur ser det ut, vad brukar det handla om? Vilka känslor kommer upp när man pratar och tänker på sitt ältande?

Efter detta vill psykologen tankarna. Vilken funktion har ältandet just för dig? Det är väldigt viktigt att tillsammans med terapeuten undersöka noga hur ens tänkande om ältande ser ut. Ofta kan det finnas starka föreställningar om att man faktiskt förhindrar stora katastrofer med sina tankar eller att man löser problem. Ofta finns det tankar om en viss typ av katastrof och ”värsta tanken” om vad som ska hända. Detta undersöker man och övar tillsammans med terapeuten att våga möta. Det kan uppstå stark ångest och andra svåra känslor och här finns terapeuten med och stöttar i utforskandet.

När man känner sig redo att försöka kan man börja testa olika sätt att utmana sitt ältande. Här blir det viktigt att tillsammans med psykologen få hjälp med de starka känslor som man tidigare undvikit. I denna fas kan man också behöva hjälp att träna på problemlösning och hur man kommer fram till beslut.

För personer som ältat en oförrätt kan det behövas hjälp med acceptans, då får man vrida och vända på situationen på ett nytt sätt där psykologen kan hjälpa till att se på situationen med nya ögon.

Som alltid i KBT så handlar det mycket om att tillsammans med terapeuten på ett tryggt sätt undersöka känslor och tankar, vända och vrida på allt och testa att göra på nya sätt.
Läs mer om att att få KBT terapi i Stockholm.
Läs mer om att få KBT terapi i Göteborg.
Läs mer om att få KBT terapi i Uppsala.